Pastor René Pereira Solá

Semblanza del Pastor René Pereira Solá

El pastor René Pereira nació en Ponce, Puerto Rico. Su vida profesional antes de contestar al llamado pastoral, incluyó trabajar con el gobierno de los Estados Unidos como Técnico en Epidemiología y como Especialista en Control de Vectores, pero la mayor parte de su vida profesional la desarrolló como Catedrático de Microbiología de la Pontificia Universidad Católica de Ponce y Director de Biología de dicha institución. Además dirigía un programa de investigación para la National Science Foundation. Trabajando en dicha universidad recibió la palabra por medio de un misionero Bautista del Sur. El pequeño grupo de estudio en el hogar se componía de 7 mujeres, 2 varones y los niños. Al poco tiempo de comenzar a reunirse con dicho grupo bajo la dirección del misionero, éste fue llamado dirigir el Seminario Teológico Bautista de Puerto Rico. Al quedarse sin líder el grupo escogió al entonces Profesor Pereira como líder temporero en lo que llegaba el otro misionero. De eso hace treinta y siete años y todavía pastorea la misma iglesia. Apenas dos años después de comenzar a pastorearla renunció a su cátedra y desde entonces ha sido pastor de la Iglesia Bautista de Glenview.

Aquel pequeño grupo ha crecido a tres mil miembros, ha producido por la gracia de Dios a seis otras iglesias, y actualmente tiene una misión ya lista para convertirse en iglesia autónoma. Esas cinco iglesias han producido otras tres. Pronto comenzaremos otra iglesia-misión. La Iglesia Bautista de Glenview fundó un orfanato en Nicaragua y un Centro de Retiros dedicado principalmente a restaurar matrimonios en Puerto Rico. Esta iglesia tiene células por toda la ciudad de Ponce y en pueblos aledaños. La meta de la iglesia es sembrar otras tres iglesias en los próximos cinco años. En los últimos diez años compró terrenos en la China comunista, en la India, Bangladesh, Haití y los ha donado a ministerios que preparan obreros en institutos cristianos. También ha donado dinero para construir iglesias en Ucrania y en Rusia. Actualmente la iglesia patrocina 203 misioneros por el mundo entero, en su mayoría en la ventana 10/40. El 40% de los ingresos de la iglesia se destinan a ministerios de alcance como misiones y evangelismo.

La única explicación que tiene el Pastor Pereira para todo esto es la inmensa gracia de Dios. No se puede cerrar esta semblanza sin decir que al año de comenzar a pastorear aquel pequeño grupo, Pereira presentó su renuncia a los misioneros y les quiso volver a entregar la obra. Todo era un fracaso, nadie se convertía y como todavía era profesor, quiso volver a su vida de laico. Un sabio misionero le ayudó a superar la crisis emocional. Allí se le reveló que había mucha dependencia de la sabiduría humana y de la preparación académica. De ese quebrantamiento se levantó un hombre menos confiado en sí mismo y más dependiente del Espíritu Santo.

El pastor Pereira fué Presidente de la Convención de Iglesias Bautistas del Sur en Puerto Rico. Su compañera de toda la vida, Ana Luisa, le ha dado tres hijos que sirven al Señor; el varón es pastor y su hija menor dirige el grupo vocal de la iglesia.